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【中国资讯网】中国科学家发现5亿多年前“五眼大虾”

  中新社南京115日电 (徐珊珊)中国科学院南京地质古生物研究所5日消息,由该所朱茂炎研究员领导的寒武纪大爆发研究组发现5亿多年前长有五只眼睛的虾形化石——“章氏麒麟虾。它填补了节肢动物起源过程中关键的缺失环节,给生物进化论增添了一个强有力的化石证据。 

  5亿多年前,复杂多样的生命在地球上突然出现。这一里程碑式的重大生命演化事件,被称为寒武纪大爆发。从达尔文开始,寒武纪大爆发一直是困扰科学界的重大科学谜题。 

  1984年,由中国科学院南京地质古生物研究所科学家在云南发现的澄江动物群更加凸显了寒武纪大爆发的突发性。澄江动物群中化石发现表明,包括脊椎动物在内,几乎所有现代动物门类在5.2亿年前都已经出现了。依据达尔文进化论,想要破解寒武纪大爆发之谜,科学家就需要找到动物门类起源的过渡型祖先化石。 

  澄江动物群中,多样性最高的是节肢动物。近日,寒武纪大爆发研究组在澄江动物群中找到了解答节肢动物起源之谜的关键化石——“章氏麒麟虾 

  此次发现的章氏麒麟虾,身体具有明显的真节肢动物特征,例如硬化的表皮、愈合的头壳、多节的躯干和分节的腿肢。但是,它的头部却又嵌合了节肢动物祖先类型的形态构造,包括奥帕宾海蝎特有的五只眼睛,以及奇虾的掠食性附肢。所以,章氏麒麟虾组合了真节肢动物和节肢动物祖先类型的身体特征,是一种罕见的嵌合动物 

  研究组成员曾晗博士先容,研究团队结合章氏麒麟虾独特的嵌合形态和演化发育生物学分析,论证了奇虾和真节肢动物第一对附肢的同源性。并通过谱系发生重建,计算反演出早期节肢动物演化关系和附肢形态转变的新模型。结果表明,章氏麒麟虾的演化位置处于奇虾和其它真节肢动物之间,位于真节肢动物的根部。 

  相关研究当天以研究论文的形式发表于英国《自然》(Nature)杂志上。() 

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