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【新华日报】5亿年前虫子,为啥用周杰伦专辑命名

  “我给你的爱写在西元前,深埋在美索不达米亚平原。”听到这首耳熟能详的《爱在西元前》,你是否会想起它所在的专辑《范特西》?近日,记者从中国科学院南京地质古生物研究所获悉,该所寒武纪大爆发研究团队的硕士孙智新、博士曾晗和研究员赵方臣,在位于山东潍坊的华北地台寒武纪中期馒头组地层中,发现一类独特的三叶虫。由于该三叶虫具有特殊的头部轮廓,酷似一对兔耳朵,因此被命名为“耳形范特西虫”。

  三叶虫是距今5.2亿年前的寒武纪早期就出现的最有代表性的远古动物,是节肢动物的一种,全身明显分为头、胸、尾三部分,背甲坚硬,背甲为两条背沟纵向分为大致相等的三片——一个轴叶和两个肋叶,因此名为三叶虫。

  它们是寒武纪的霸主,有科学家把寒武纪称为“三叶虫的时代”,三叶虫在寒武纪达到了其分类多样性的最高。作为寒武纪多节类三叶虫“三大门派”之一的褶颊虫类,是寒武纪中期最繁盛的三叶虫类群,也是众所周知的“保守派”——因其形态大同小异,困扰了许多三叶虫学者。相比较尾部,头部在三叶虫演化过程中更为“保守”,因此在寒武纪早中期的褶颊虫类中,头部特化的例子极为稀缺。

  但就在近期,中国科学院南京地质古生物研究所寒武纪大爆发研究团队,系统研究了华北地台寒武纪中期馒头组的一类长着“兔耳朵”的三叶虫,由于此类三叶虫不同寻常的头部轮廓,这一新属种被命名为“耳形范特西虫”。

  “传统的三叶虫,头部是半圆形的,而大家这次发现一些奇怪的三叶虫头部,看起来像个拉长的‘M形’。”研究团队中90后成员孙智新告诉记者,范特西虫具有一个狭长的头部,其长度接近背壳总长度的一半;鞍前区向前夸张的延长,中部有一个明显的凹口,使得头盖前部形似一对“兔子耳朵”;由于特殊的头盖形态,活动颊也特化成侧边缘平直的砍刀状。

  这些特征及其特殊的眼脊和头鞍特征,使范特西虫明显不同于同时期的任何其它三叶虫属,成为寒武纪三叶虫家族的又一新成员,同时也成为褶颊虫家族中罕见的头部特化类群;值得注意的是,这个新物种也为寒武纪中期三叶虫的头部特化提供了一个独特的例子,这种头部特化方式,不但不同于同时期其它三叶虫,而且在整个三叶虫演化历史中也未再重复出现。这表明,除了普遍存在于寒武纪之后的形态特化类型外,寒武纪三叶虫还可能演化出了其它不同的适应性特化类型。

  谈到命名,孙智新告诉记者,古生物的命名要满足:首先不允许重名,第二是要尽量多地提供物种的信息,让大家看到名字后,就对此物种有更多的认识。比如三叶虫中的“王冠虫”,就是因其头部长着一圈刺,如同戴上王冠而命名。把5亿年前的“兔耳朵虫”命名为“范特西”,一方面是因为这种虫子长得太怪,如果不是亲眼所见,真的难以想象,另一方面,也是想用研究向周杰伦的经典专辑致敬。“这就是理科生的浪漫吧。”孙智新说。

  “这样怪长相的虫,大家还是第一次见到。它们长出这样奇特的头部,有可能是为了迷惑天敌,也有可能是出于捕食需要。”领导此项研究的中科院南古所研究员赵方臣认为。

  本报记者 张 宣

    来源:http://xh.xhby.net/pc/con/202012/02/content_857882.html

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